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Mira la imagen de portada. No dice gran cosa, lo sé, y más allá de una vasta, aburrida y monocromática lengua de arena con el río Nilo como único punto de color no evoca demasiado. Un punto perdido en Sudán, situado a unos 370 kilómetros del Mar Rojo y a escasos 280 de la frontera con Egipto. Sin más. Esa esquina remota y perdida quizás haya tenido sin embargo un papel clave en la historia. Es más, podría ser el primer capítulo. Al menos, por lo que sabemos a día de hoy. ¿Por qué? Es el lugar al que se han remontado un grupo de investigadores de Oxford en su empeño por crear un gigantesco árbol genealógico que incluye varias decenas de millones de ancestros.

El equipo británico, que acaba de publicar sus conclusiones en Science, se ha dedicado a aplicar modelos informáticos a un extenso listado de 6.500 genomas, tanto modernos como antiguos, para crear una enorme genealogía. En total abarcaron más de 215 poblaciones humanas con el propósito de ver cómo están vinculadas y registrar los cambios genéticos. Gracias a los algoritmos estimaron la ubicación de los ancestros comunes y tejieron una tupida red de casi 27 millones de individuos.

Un árbol genealógico con millones de historias

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¿A dónde les llevó su investigación? Pues a un grupo de homínidos que vivieron en el noreste de África hace más de un millón de años. Es más, en el artículo aportan incluso unas coordenadas concretas: 19.4N, 33,7E, un área perdida de Sudán, a cerca de 400 kilómetros de Jartum. A vista de Google Earth no es más que una región desértica enclavada a escasos 30 km del Nilo.

¿Significa eso que es la cuna de la humanidad? Como mínimo, explican los investigadores, demuestra que «la estructura del árbol profundo está centrada geográficamente en África» y los hallazgos son compatibles con los primeros fósiles modernos del este y norte de África.

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Post Author: Gonzalo